domingo, 5 de marzo de 2017

Santuario de la Virgen de Monlora en Luna

El Santuario de la Virgen de Monlora en Luna está situado en un extremo de la ancha planicie del monte de Monlora, de 650 metros de altitud. El conjunto esta conformado por el convento, la hospedería y el restaurante.
El monte de Monlora es conocido como la Atalaya de las Cinco Villas por ofrecer una espléndida panorámica de los llanos de la comarca con magníficos paisajes de fondo, al norte los Mallos de Riglos, Peña Oroel y cumbres pirenaicas, al este Sierra de Guara y al sur el Moncayo.

Historia
Según la tradición, un 21 de febrero de hace más de ochocientos años, como cantan los Gozos, la Virgen se apareció sobre una carrasca a un pastor, a quien encargó la construcción de un templo para ser venerada.
Esta carrasca fue víctima del paso del tiempo y de la devoción de los fieles quienes se llevaban ramas y trozos de corteza por su poder curativo. Actualmente frente al edificio hay un ejemplar de carrasca plantado en 1928 en recuerdo al original donde según la tradición se apareció la Virgen de Monlora.
Al principio se nombraban dos ermitaños que velaban y cuidaban de la Virgen y su ermita, y que vivían en una casa junto a la ermita, la casa de los velantes o casa de la villa y vivían de limosnas y productos del huerto que ellos mismos cuidaban.
El aumento de peregrinos hizo necesaria la reforma tanto de hospedaje como de asistencia espiritual.
El convento fue habitado por monjes franciscanos hasta mediado del siglo XIX.
El día 26 de septiembre de 1962 el obispo de Jaca, cumpliendo la bula del Papa Juan XXIII, proclamaba la Coronación Canónica de la Virgen de Monlora.
En 1992 se instaló la comunidad monástica de San Benito, monjes benedictinos que, a sus tradicionales labores religiosas, unieron otras actividades como el mantenimiento de la hospedería y la elaboración de dulces dando un importante impulso revitalizador al monasterio.
Desde el año 2002 está instalada en el monasterio la comunidad de las hermanas pobres de Santa Clara.

Patrimonio
De los edificios medievales apenas quedan unos restos de arcos de piedra. De la reforma, realizada por don Miguel de Torrero, se conserva el escudo de armas de la familia Torrero esculpido en el arco de la puerta principal, un retablo con la imagen de la Purísima y un arco conopial que daba paso del convento a la iglesia.
El convento disponía de dependencias y anexos como eran la biblioteca, el hospicio, paseos, aljibes, el calvario desde la falda a la cima del monte y las trece ermitas que completaban el conjunto.
Bajo la iglesia existen tres criptas independientes y en una de ellas los restos de veinticuatro cadáveres.
La primitiva iglesia del santuario fue renacentista, el templo actual se construyó en los años 1762 a 1765. Su planta tiene forma de cruz latina.
En su interior podemos contemplar un coro de madera de nogal, diversos altares dedicados a santos franciscanos y repartidas por la nave las imágenes de los titulares de algunas de las desaparecidas ermitas. El altar mayor, rodeado de exvotos y ofrendas de los quintos, tiene en su centro la imagen de la Virgen de Monlora, restaurada en 1962 para su canonización.
En un brazo del crucero de la nave hay una capilla dedicada a la Purísima, y en el opuesto, otra capilla dedicada al Ecce Homo donde se coloca una talla del siglo XV, de unos cuarenta centímetros, representando a Nuestro Señor atado a la Columna que es la pieza de mayor valor artístico de Monlora y que en principio estaba en la ermita de Santa Bárbara en el extremo sur de la altiplanicie pero fue llevada a la iglesia cuando protagonizó en varias ocasiones el hecho prodigioso de sudar sangre y agua; en este altar están colocadas las imágenes de San Francisco de Asís (comunidad religiosa fundadora del convento) y Santa Clara de Asís (comunidad religiosa instalada actualmente).

Monlora hoy
Monlora es actualmente un hermoso monasterio, centro de peregrinaciones, lugar idóneo a quien busca espiritualidad, paz y sosiego pero también lo es para los amantes de la naturaleza y de la aventura, un magnífico entorno para excursiones a pie y un buen viento para practicar ala delta o parapente.
Las celdas de los monjes son utilizadas como hospedería.
La romería al santuario se celebra el día 1 de mayo y tiene gran arraigo popular en toda la comarca.
Una tradición que perdura con el paso del tiempo es la despedida que los quintos, mozos y mozas, de cada año realizan ante la Virgen de Monlora.
En la tarde del 7 de septiembre se realiza la bajada de la virgen donde la peana con la imagen se lleva a hombros en procesión desde el santuario hasta la iglesia de Luna. Tras celebrarse la tradicional ofrenda de flores, la patrona preside las fiestas patronales que se celebran en su honor.

(Turismo de Zaragoza)

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